PS5にPS1~PS4が遊べる下位互換が付く噂、どうなるか予想してみた

PS5の下位互換に関する特許から、『PS5には初代PSからPS4までの互換性が搭載されるのではないか?』と話題(噂)になっています。

話題元の海外サイト:https://gearnuke.com/sony-planning-backward-compatibility-for-ps5-rumor/

そこで今回は、PS5には下位互換が搭載されるのかどうか、別の角度から考えてみたいと思います。

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■ 過去のPS本体の互換性

まずこれまで発売されてきたPS本体の下位互換がどうなっているかです。

PS2では、PS1の下位互換がありました。つまり、PS2のゲームソフトだけでなく、PS1のソフトも本体に入れると遊ぶことができました。

次にPS3です。PS3では、初期型(最初に発売されたPS3本体)のみPS2のソフトが遊べます。しかしながら途中から、このPS2互換が外され、互換性のないPS3本体が販売されていきました。
初期型PS3本体は今やプレミアがついており、一般的なPS3ではPS2のソフトは遊べないといえます。
PS1のソフトは、初期型・それ以降の両方で遊ぶことができます。

最後にPS4です。PS4では下位互換は完全になくなりました。つまり、PS1・PS2・PS3のソフト(ディスク)は遊ぶことはできません。

■ 互換性の変遷と当時起きたこと

PS2ではPS1の下位互換を付けました。
これだけが理由ではないのですが(おそらくDVD再生機としても重宝されていた)、その結果、PS2は史上最も売れたゲーム機となっています。
PS2時代は、それこそゲーマーだけでなく、誰でもPS2を持っているような状況でしたからね。ものすごい勢いがありました。

そんな中で登場したPS3。
PS3も当然、同じ流れでPS2までの互換を持たせて発売されました。
しかし互換性をもたせたことで(それだけが理由ではないのですが)、初期型の価格がなんと6万円超え。
それが足を引っ張る形で、当時急進していたXBOX360との競争を余儀なくされ、最終的にはWiiが最も売れた世代となりました。
誰もがPS2からの流れで、PS3が覇権を取ると思い込んでいただけに、予想だにしない展開でした。

そういった失敗もあってか、PS4では過去の全機種の互換性をなくしました。これが功を奏する形?で、順調に販売台数が伸びている世代となっています。

■ 2つの可能性

互換性の推移を見ていくと、PS3の途中から「互換性を捨てた」と見れるわけですね。

PS2で互換性を付けたことで売れた(と思われる)のに、PS3で付けたら大失敗。そこで外したらうまくいった。と流れているように見えます。

ただここで2つの可能性が考えられると思います。

1つは「互換性は不要である」。
下位互換のことを考え足を引っ張られているようであれば、新世代のゲームを続々作っていく方に舵を切ったほうがいいのでは?とソニーが考えている可能性です。

もう1つは「互換性を諦めていない」です。
PS3の途中から互換性を外したこと、PS4で全部外したことは、もう一度ゲーム事業を軌道に乗せるためであって、「本当は外したくない」と考えている可能性です。苦肉の策でせざるを得なかった、という考え方です。

■ どんな互換性の形があるか?

正直いいまして、個人的にはもうディスクの互換性は見込めないと思っています。あったとしても、PS5本体でPS4のディスクが遊べるぐらい?

今後の互換性の形でありうるのは、アーカイブス(ダウンロード販売)ですね。それも、よりエミュレートに近いクラウドゲームの形を取ってくるのではないでしょうか?

PS NOWはクラウドゲームとして現在行われているサービスです。月額固定で、登録されているゲームが遊び放題になるサービスです。
これまでPS NOWはクラウドゲームでもストリーミング再生(ストリーミングプレイ)が主だったのですが、ダウンロードプレイができるようになりました。

今後はこれを推進していく形の互換性だと思われます。

■ 様々なゲーム選びの形

おそらくゲーム機メーカーが全てをお膳立てしてゲームで遊ぶ、という時代ではなくなると予想しています。

・最新作をディスクで買う方。
・少し古いゲームを中古で買う方。
・PS NOWに加入して月額で自由に遊ぶ方。
・PS Plusのフリープレイで遊ぶ方。
・基本料無料のゲームで遊ぶ方。

昔のゲームにしても、

・PS3やPS2などのゲーム機から起動して遊ぶ。
・現行機(今だとPS4)にリマスター化されたゲームで遊ぶ。
・PS NOWでクラウドゲームとして遊ぶ。
・アーカイブス(PS3で)遊ぶ。

といった多様性があります。

つまり、互換性は本体に紐付けされたメインとなるものではなく、今後はサービスの一環、枝葉の中の一つになっていくのでは?と予想しています。

■ 終わりに

以上、「PS5にPS1~PS4が遊べる下位互換が付く噂、どうなるか予想してみた」でした。

PS5発売は絶対にされると思います。
互換性がどうなるか、非常に楽しみですね!

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